Terapia Ocupacional en el Síndrome del Túnel Carpiano

Túnel carpiano

Afortunadamente, la figura del terapeuta ocupacional se va conociendo más en el ámbito sanitario y son más los médicos rehabilitadores y/ o traumatólogos quienes derivan a los pacientes con patologías de mano a nuestros servicios. En otros países, como en Francia, existen equipos específicos de mano formados por el cirujano plástico, médico rehabilitador y terapeuta ocupacional; a veces se requiere tratamiento de fisioterapia (electroterapia) o valoración del traumatólogo.

Una de las patologías más frecuentes hoy en día es el síndrome del túnel carpiano, que se caracteriza por la compresión del nervio mediano a nivel del túnel carpiano produciendo dolor y parestesias, principalmente nocturnas, que van acompañadas de un déficit de fuerza en la mano que genera una dificultad a la hora de realizar las actividades cotidianas. A veces se produden alteraciones tróficas, edema y/ o trastornos vasomotores.

Las causas de la compresión pueden ser varias, desde una posición prolongada de la muñeca (tanto en hiperflexión como en hiperextensión), fracturas de muñeca, traumas acumulativos o problemas cervicales, entre otros.

Diagnóstico

La mayor parte de las veces el disgnóstico se realiza a través de los síntomas y maniobras específicas, pero se debe comprobar con un electromiograma que confirme que la compresión del nervio mediano es a nivel del túnel del carpo y no en el codo o en las cervicales, pues su tratamiento varía.

Tratamiento de terapia ocupacional

El tratamiento se divide en preventivo, quirúrgico o postquirúrgico.

  1. Preventivo

Pocas veces nos llegan a terapia ocupacional pacientes antes de la operación quirúrgica, aunque sería lo más indicado pues se podría reducir el número de cirugías. El tratamiento puede variar atendiendo a las particularidades de cada paciente pero en general y si no hay contraindicaciones, consiste en:

  • Parafina
  • Neurodinamia (técnica de movilización de los nervios mediante posturas y movimientos específicos)
  • Técnicas de terapia de mano (distracción articular, movilización del carpo, relajación miofascial del miembro superior)
  • Vendaje neuromuscular
  • Actividades para mejorar la sensibilidad
  • Ejercicios y actividades para mejorar movilidad y fuerza de la mano
  • Economía articular (pautas que disminuyen la sobrecarga articular y muscular en las actividades de la vida diaria) y adaptación del puesto de trabajo. Por ejemplo, se aconseja dormir con la mano sobre un cojín alto para poder tener la muñeca y dedos extendidos; si dormimos boca arriba todo el miembro superior deberá estar extendido. ¡Nunca dormir con la mano debajo de la almohada!
  • En ocasiones, férula nocturna
  • En el caso de que existan problemas cervicales, se recomienda fisioterapia.

2.   Quirúrgico

Consiste en la liberación del nervio mediano a través de la sección del ligamento transverso del carpo.

3.   Postcirugía

La mayor parte de las veces no es necesario tratamiento después de la intervención, pero a veces nos encontramos pacientes con secuelas de la misma. Éstas pueden ser:

  • Adherencia del nervio a la piel y/o tendón
  • Persistencia de dolor y/ o trastornos de la sensibilidad
  • Déficit de fuerza
  • Cicatriz dolorosa, hipertrófica o hipersensible
  • Dificultad para realizar las actividades de la vida diaria

En muy raras ocasiones pueden ocurrir secuelas más graves como:

  • Síndrome Doloroso Regional Complejo
  • Lesión del nervio mediano
  • Cuerda de arco de los tendones flexores

En estos casos se hace vital el tratamiento, debiendo ser lo antes posible para poder disminuir las secuelas.

El tratamiento dependerá de las secuelas pero en general se basa en:

  • Parafina
  • Movilización de la cicatriz
  • Neurodinamia
  • Cinesioterapia activo- asistida
  • Actividades para mejorar la sensibilidad
  • Ejercicios y actividades para mejorar movilidad y fuerza de la mano
  • En algunos casos, vendaje neuromuscular
  • Si necesitara electroterapia acudiría a fisioterapia

Espero que hayan aprendido un poquito más sobre la importancia del terapeuta ocupacional en la rehabilitación de la mano.

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